中国国際航空(エアチャイナ)のビジネスクラス、エコノミーとどれだけ違う?

中国のフラッグシップエアライン、中国国際航空(エアチャイナ)

この「中国のエアライン」というだけで、
なんとなく”敷居が高い”イメージがあるのも事実。

しかし、エアチャイナの航空券は安い、本当に安い。

意を決して初めてエアチャイナに乗った、
2017年3月の大阪=北京=重慶/成都=大阪、諸税込トータル2万円強。
まぁ・・・いろいろありましたけど(苦笑)
結果的にコスパはよかったです、はい。

中国国際航空 公式サイトでトータル2万円! 機内食とサービス(大阪-北京)

そのエアチャイナ、「ビジネスクラス」になるとどうなるのか。
2018年2月、大阪=北京=シンガポールと、ビジネスクラスに搭乗しました。

◆関空で「優先レーン」が使える!

関空でのチェックインは、ビジネスクラスのカウンター。
中華系エアライン、ここが第1関門ですから。

そして、関空の保安検査場で「優先レーン」(ファストレーン)が利用可。
実はこの時、人生初めて利用しました。

ビジネスクラスなので「航空会社ラウンジ」にも入室できます。
南ウイングなので、スターアライアンスなのに指定ラウンジはJALサクララウンジ」
朝の出発ラッシュ時間帯につき、ラウンジ内はもう大混雑で。
ちなみに、北ウイングまで頑張って行けば、ANAラウンジも利用可。

関空のJAL国際線「サクララウンジ」(2015年リニューアル)

◆大阪-北京の使用機材は「エアバスA321」

さて、大阪=北京、午前出発の便は小さめの機材「エアバスA321です。
機体の薄汚れ感といい、いかにも中国というデザインがなんとも・・・

ビジネスクラスなので「優先搭乗」がもちろんできます。
しかし、そこはルールなど守らない中国人搭乗客、
優先搭乗なのにゲート前に殺到し、日本人スタッフではさばき切れず。
通路が1本しかない機内では、案の定、
座席上にある棚スペースの大争奪戦が繰り広げられておりました。
いやはや。

戦う気も勝てる自信もないので、最後のほうにそそくさと搭乗です。

◆A321のビジネスクラスの座席はかなり旧型

エアチャイナ、A321のビジネスクラスのシートがこちら。

いかにも中国! という重厚感はあるものの、
もはや時代遅れの旧タイプ。
でも、シートのくたびれ感はなくふかふか、
座り心地は悪くなかったです。

◆ビジネスクラスの機内食はレベルが高い

搭乗が最後のほうになってしまったため、
「ウェルカムドリンク」は慌ただしく提供。
オレンジジュース、緑茶、水の3択、
シャンパンなどはなかったような。

客室乗務員に「はい、早く取って!」とトレーを突き出され、
もう直感で緑茶を。
味はたぶん、ペットボトル(苦笑)

搭乗時のあの大騒ぎの割に、定刻で出発するあたり、
さすが中国。
大阪から北京は3時間のフライトなので「機内食」は1回。
「和食」「洋食」の2択でした。
あれっ、中華料理は・・・と思いつつ、大阪発なので、
和食をチョイス。

見た目はなんとも美味しそうですが、
本当に美味しかったんですよ、この機内食。

エコノミーと違ってちゃんと「陶器」で提供されるのと、
メインは酢豚のような味付け。
上の、少しずつ味わえる和惣菜、これが出汁から本格的で。
お箸で食べられるのも良かったです。もちろん完食!

◆エアチャイナはお茶が美味、さすが本場!

食後のお茶。これも素晴らしかった。雑誌やネットいろいろな媒体で、このお茶については書きました。

これは「龍井茶」という、中国を代表する高級緑茶。
茶葉が入ったまま提供されるのが、中国では一般的です。
その他、ジャスミン茶やプーアル茶などもあって、
合計4フライトであれこれ飲み比べをした結果、
この龍井茶が抜群に美味しかったです。
ホント機内で中国茶ばかり飲んでいたフライト・・・

エコノミーでは当然ながら提供されないので、
ビジネスクラスの特権です。またぜひ飲みたい。

◆シートに、エコノミークラスにない「電源」がある

エコノミーと違う点がもう1つ、「シートごとに電源がある」こと。
USBポートもありました。

使用機材が古めなので懸念していたものの、
あってよかった。
今の時代、シート電源の有無はけっこう死活問題。
エコノミーはないですから・・・

機内では使わなかったけれど、スリッパも。

けっこうしっかりとした作りだったので、
持ち帰って滞在先のホテルで使いました。

◆降機時はビジネスクラス専用バス!

北京に到着するとなんと徒歩降機。
しかし北京は飛行機をパシャパシャ撮れる環境ではなく、
とにかく早く入国審査に向かわないと、
またしても「大混雑」という大変な目に遭います。

ビジネスクラスから先に降機、そして、
「ターミナルまでのビジネスクラス専用バス」が用意されていました。
これもビジネスクラスでうれしかったサービス。
次に乗り継ぐ便まで時間はあるものの、
あのエコノミークラスの搭乗客と一緒はもう勘弁!

◆結論:コスパ良しのビジネスクラス

エコノミーよりビジネスが良いというのは当たり前の話。
しかし、エアチャイナの場合、なんと・・・・・
「エコノミーよりビジネスのほうが安い」
という摩訶不思議な現象が、時として起こります。

今回の運賃、大阪経由シンガポール往復9万円足らず。
これがエコノミーだとなんと11万円でした。
大阪から北京の往復もエコノミーで8万円だったので、
なんだかもうわけがわかりません。

ただ1つ言えること。

日本発着北京経由シンガポールのビジネスクラスは、
けっこう安く、北京=シンガポールの使用機材が、
最新鋭の「787」でシートも新しいことを思うと、
かなりお買い得。
ANAのマイルとプレミアムポイント(PP)もなんと「125%加算」です。
(PPの400ポイントまで加算!)

北京経由、というのが「鬼門」ではあるものの、
また乗っても良いかな、あの中国茶のためならまた乗りたいぐらいです。

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